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汉字与拼音文字

── 舒 昙 ──


鲁迅说:“汉字不灭,中国必亡。”毛泽东说:“文字必须改革,要走世界文字共同的拼音方向。”汉字有象形文字的弱点,拼音文字有拼音字的难题,用拼音文字消灭汉字,恐怕行不通。

文字经历图形符号阶段以后,分化成表音和表意两大发展方向。汉字起初用象形文字表意,一个字形采用一个音节发音。经过漫长时期的发展,汉字在表意为主的基础,兼顾表音的特点,创造了许多形声字,丰富了汉字字汇。现代汉字,形声字占了90%以上。今后,汉字仍会汲取表音文字的长处,摒弃表音文字的弱点,继续发展。

多字同音

根据汉语拼音归类,汉字有23个声母,35个韵母,可以构成800多个音节。在《新华字典》里,实际搭配应用的只有415音节。分成四声,共约有1600字音。用这1600字音,为几万个汉字表音,许多字都要读成相同声音,形成多字同音的缺点。这也就是说,汉字里有许多同音字。

说它是缺点,也不是汉字独有的缺点。拆开组成拼音文字的单音音节,音节的总数也有类似局限。事实上,每一种语言,都由有限的音节组成。拼音文字,多数用多个音节来表达。汉字用一个音节发音,字形可以造上数万,语音只能由有限的音节构成。

汉字经常复合单字成词(多音词)。比如,“码”和“马”同音(ma 上声),组合成“数码”和“骑马”两个词,分别表达了“码”和“马”的不同字义。这样,用同音字组合成不同音组的多音词,可以从语音上辨别各个同音字的不同字义。

多音词由原有的汉字构成,不需要增造新字,便利理解和记忆。随着社会文化发展,汉字复合原有文字构造新词来表达新的事物;不像拼音文字,倾向不断增造新字。因此,汉字词汇不断增多发展,字数却保持相对稳定。

一字多音

一部分汉字,用义不同时,发音也不同,形成多音字。如果汉字改成拼音文字,要达到拼音表音的功能,不能用一个拼音字同时代表同一汉字的各种发音。如果用不同拼音字,表达同一汉字的各种发音,就会把一个汉字分化成几个不同的拼音字。增多的拼音字,当然会与别的拼音字同音。实际效果是:减除了多音字,反而增添许多同音字。

语音总是随着社会文化交流而变动。汉字的发音,古今会有不同,也会跟随地区方言而不同。一般来说,语音发生变化时,字词原貌通常保持不变。如果汉字改成拼音文字,语音变动时,组成字母不能立即随着更动,表音的功能也就逐渐丧失。历史一久,拼音文字就不能完好的表达文字的读音。由此推想,汉字改成拼音文字,并不能完善的解决汉字读音的难题。

读写难题

人们识别文字,不是依据笔划或者字母直接认出所表达的事物;而是由笔画或者字母构成的字形,连系所代表的概念。汉字笔划的些微更动,可以变成另一个汉字,容易误认误写;拼音文字由于增减一两个字母,也会产生误认误写的情况。汉字与拼音文字,各有不同的学习课题,都要在识字过程,加强训练,克服各自文字的书写和发音的难题。

人总是在一种文化环境里生长,也是应用一种主要语文交流。同时精通汉字以及另一种拼音文字者不多,同时具备两种文字同等文化水平根底的更少。因此,评价学习汉字和拼音文字的难易,总是受着文化教育背景和学习经验的局限。学习上的难易,随着各人主观判断,结论各有不同。根据这些推断,来判定文字的存亡,会有很大的失误。

汉字不断发展

当中文数码还未出现以前,拼音文字用26个字母打字,汉字却要从上千字粒检字打印,费时费力,汉字似乎走向没落。以后,出现了中文编码,开发多种汉字输入法,逐渐扭转了弱势。中文数码由硬件字库显示汉字,发展到采用软体字库,应用上更为灵活方便。

目前,各种汉字输入检字,相对于拼音文字植字,效率已经达到相当水平。汉字输入方法还会逐步改进,也会向数码化别字校正,文字识读,同义词归类,字句修改等各种功能发展,前景宽广。

汉字承载着汉语语文以及中华文化,也经受中华文化的影响,只要汉语应用和中华文化不断发展,汉字会在原有的基础上改进,灭绝的可能性十分低。

2008-7-22



自强不息 力求上进

2008年7月22日首版 Created on July 22, 2008
2008年7月22日改版 Last updated on July 22, 2008